"Protéger les enfants et leur empreinte numérique", exhorte l'UNICEF

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New York, Etats-Unis,  7  février  (Infosplusgabon) -  Chaque demi-seconde, chaque jour, un enfant se connecte pour la première fois - en exploitant toutes les opportunités qu'offre Internet, mais confronté à de graves risques, a déclaré, mardi, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), appelant à une action urgente pour les protéger contre l'exploitation sexuelle, la cyber-intimidation et l'utilisation abusive de leurs renseignements personnels.

 

"Le potentiel de la connectivité (qui) facilite la connexion des enfants avec leurs pairs partout dans le monde [...] est un outil pour l'autonomisation des enfants et l'engagement avec leurs communautés. Cependant, cette connectivité les expose à des risques liés à leurs renseignements personnels, à l'accès au contenu préjudiciable et à la cyber-intimidation», a déclaré Sheldon Yett, représentant de l'UNICEF au Pacifique.

 

Comme indiqué dans "La situation des enfants dans le monde 2017 : les enfants dans un monde numérique", un internaute sur trois est un enfant, et pourtant trop peu est fait pour les protéger des dangers du monde numérique.

 

«Chaque jour, des milliers d'enfants se connectent pour la première fois, ce qui les expose à un flot de dangers que nous venons d'apprécier, et encore moins d'aborder», a déclaré Laurence Chandy, Directrice des données, de la recherche et des politiques de l'UNICEF.

 

"Alors que les gouvernements et le secteur privé ont progressé dans la formulation de politiques et d'approches pour éliminer les risques en ligne les plus flagrants, davantage d'efforts doivent être faits pour comprendre et protéger la vie en ligne des enfants", a-t-il ajouté.

 

Selon un communiqué de l'ONU, l'UNICEF collabore avec les gouvernements du Pacifique pour mettre en place des programmes de cyber-sécurité, en particulier aux Tonga et au Samoa, et fournit des conseils aux parents sur la manière de protéger leurs enfants en ligne.

 

«L'action collective - des gouvernements, du secteur privé, des organisations d'enfants, des universités, des familles et des enfants eux-mêmes - est nécessaire pour uniformiser les règles du jeu et assurer des espaces Internet plus sûrs aux enfants», a affirmé M. Chandy.

 

Le rapport souligne que chacun est obligé de protéger les enfants dans le monde numérique, y compris les gouvernements, les familles, les écoles et autres institutions - avec une note spéciale que les industries de technologie et de télécommunication qui ont une responsabilité importante pour façonner l'impact du numérique sur les enfants.

 

L'UNICEF appelle à une urgence et une coopération renouvelées entre les gouvernements, la société civile, les agences des Nations Unies et, plus particulièrement, le secteur privé, pour placer les enfants au centre de la politique numérique en coordonnant les réponses mondiales, régionales et nationales ; protéger la vie privée des enfants ; autonomiser les enfants en ligne grâce à un accès plus équitable et à une meilleure culture numérique ; et investir dans de meilleures données sur l'accès, les opportunités et les risques pour les enfants en ligne.

 

"Pendant le temps qu'il faut pour cliquer sur un lien, un enfant commence quelque part à créer une piste numérique que ceux qui ne considèrent pas nécessairement l'intérêt supérieur de l'enfant peuvent suivre et potentiellement exploiter", a souligné M. Chandy.

 

«Alors que les enfants de plus en plus jeunes se joignent à Internet, la nécessité d'avoir une discussion sérieuse sur la façon de les protéger en ligne et de sécuriser leur empreinte numérique devient de plus en plus urgente», a-t-il conclu.

 

 

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